Wawasan Pengetahuan: Makna Simbolik di Balik Hidangan Imlek

Standard

Hari Raya Tahun Baru Imlek bukan hanya sekadar ritual tahunan biasa dan budaya saja, tetapi juga merupakan budaya yang sekaligus menyatu dengan kepercayaan, walau demikian bagi mereka yang berbeda agama, mereka bisa turut merayakan hanya dari sudut budayanya saja. Di samping itu tidak ada salahnya untuk menambah wawasan pengetahuan kita mengetahui makna simbolik dari hidangan makanan yang disajikan pada hari raya tersebut. Sama seperti makanan untuk upacara adat atau keagamaan lainnya, makanan khas Tahun Baru Imlek juga sarat dengan berbagai macam makna simbolik.

Berdasarkan kepercayaan orang-orang Tionghoa yang kaya pada umumnya selalu menyediakan 12 macam masakan dan 12 macam kue-kue yang mewakili lambang-lambang shio yang berjumlah 12. Hidangan yang dipilih biasanya hidangan yang mempunyai arti yang berkaitan dengan kemakmuran, panjang umur, kebahagiaan maupun keselamatan. Walau pun demikian bagi mereka yang tidak mampu maka cukup dengan makan mie panjang umur (siu mie) dan minum arak saja.

Saat merayakan tahun baru Imlek kebanyakan orang Tionghoa membuat Samseng (artinya: tiga macam daging korban) yang terdiri dari tiga jenis macam binatang yaitu ikan bandeng, ayam betina, dan daging babi.

Tujuan dibuatnya Samseng tersebut adalah sebagai perlambang sifat dari hewan; agar kita sebagai manusia tidak meniru sifat yang dilakukan oleh ketiga jenis binatang tersebut. Babi pemalas, karena kerjanya hanya makan dan tidur. Ayam yang suka pindah-pindah pada saat makan, sehingga ketika makanan yang ada di depan matanya belum habis sudah mau pindah lagi ke tempat lain atau melambangkan sifat yang serakah. Lain halnya dengan ikan bandeng, karena kulit ikan itu bersisik maka ini bisa diumpamakan seperti seekor ular, dengan pengertian agar kita jangan berlaku jahat pada orang lain seperti ular.

Namun ada juga yang menghubungkan ikan sebagai perlambang rezeki, karena dalam logat Mandarin kata “ikan” sama bunyinya dengan kata yu yang berarti rezeki oleh sebab itulah di banyak restoran Tionghoa, terutama di Holland, selalu ada akuarium yang berisikan ikan mas sebagai perlambang rejeki yang dilumuri dengan emas yang melimpah.

Di samping itu, seperti juga pada saat merayakan pesta HUT; mie juga merupakan satu makanan wajib, sebab mie melambangkan panjang umur terutama Siu Mie/Shou Mian = “Mie pajang umur”. Mie ini harus disajikan tanpa putus dari ujung awal ke ujung akhir jadi benar-benar merupakan satu untaian mie, sebab dengan demikian diharapkan umur kita pun tidak akan putus-putusnya alias panjang umur. Walau demikian pada saat mau disantap mie tersebut boleh dipotong, maklum apabila saatnya tiba toh akhirnya usia manusia tersebut akan “putus” juga.

Kueh Keranjang atau Nian Gao atau lebih sering disebut kue kranjang (tii kwee) adalah kue wajib Imlek. Kue ini mendapat nama dari cetakannya yang terbuat dari keranjang. Nian sendiri berati tahun dan Gao berarti kue dan juga terdengar seperti kata tinggi, oleh sebab itu kue keranjang sering disusun tinggi atau bertingkat.

Makin ke atas makin mengecil kue yang disusun itu, yang memberikan makna peningkatan dalam hal rezeki atau kemakmuran. Pada zaman dahulu banyak atau tingginya kue keranjang menandakan kemakmuran keluarga pemilik rumah. Biasanya kue keranjang disusun ke atas dengan kue mangkok berwarna merah di bagian atasnya. Ini adalah sebagai simbol kehidupan manis yang kian menanjak dan mekar seperti kue mangkok. Kue-kue yang disajikan pada Hari Raya Tahun Baru Imlek pada umumnya jauh lebih manis daripada biasanya, sebab diharapkan di tahun mendatang jalan hidup yang kita lalui menjadi “lebih manis” daripada di tahun-tahun sebelumnya.

Kue wajib lainnya adalah kue lapis legit (spekkoek) sebagai perlambang datangnya rezeki yang berlapis-lapis dan saling tumpang-tindih di tahun yang akan datang, sehingga dengan demikian bisa dapat merasakan kehidupan yang lebih manis dan lebih legit lagi. Kue lapis legit yang sering juga disebut sebagai Thousand Layer Cake, walaupun memang benar menggunakan mentega dari Belanda (roomboter), tetapi orang-orang di Belanda sendiri tidak mengenal kue itu. Mungkin perkataan spek ini diambil dari bahasa Belanda yang berarti lapisan lemak babi (bacon).

Buah-buahan wajib yang sudah pasti adalah pisang raja atau pisang mas yang melambangkan emas atau kemakmuran. Begitu juga dengan jeruk kuning dan diusahakan yang ada daunnya sebab ini melambangkan kemakmuran yang akan selalu tumbuh terus. Sedangkan tebu melambangkan kehidupan manis yang panjang. Walau pun demikian harus dihindari buah-buahan yang berduri seperti salak atau durian, terkecuali nanas karena namanya Wang Li yang ucapannya mirip dengan kata Wang (berjaya) di samping itu nanas juga bisa dilambangkan sebagai mahkota raja.

Selain buah-buahan dianjurkan juga untuk makan manisan seperti kolang-kaling agar pikiran bisa menjadi jernih terus dan juga agar-agar yang sebaiknya disajikan dalam bentuk bintang agar kehidupan mau pun jabatan di masa yang akan datang bisa menjadi lebih terang dan bersinar.

Selain makanan yang wajib disajikan, ada juga makanan yang sebaiknya dihindari atau dipantangkan seperti bubur, sebab ini melambangkan kemiskinan atau kesusahan. Maklum pada saat musim kelaparan di Tiongkok mereka tidak bisa menyajikan nasi. Di samping itu makanan-makanan yang berasa pahit seperti pare dan fumak sebaiknya juga dihindari sebab makanan tersebut melambangkan kepahitan hidup.

–Dari berbagai sumber di Internet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s